老狗真的可以学习新技巧吗?

作者: admin 分类: Uncategorized 发布时间: 2019-02-15 03:19

这是初学者的狗课的第一天。在我面前,一个女人站在旁边,狗的脸上露出了相当多的灰色。那个女人用困惑的语气对我说:“我不确定这堂课会不会有什么好处。我的狗是8岁,她从来没有过。我的丈夫坚持认为你不能教老狗新的伎俩。“这是狗主人普遍关注的问题,他们担心这对新行为来说”为时已晚“。

我自己的狗似乎能够在他们的高年级学习很多东西。例如,当我决定教他试验所需的练习时,我的舞者是12岁。他不仅学习了这些新的表演技巧,而且还参加了比赛,并在14岁的成熟岁月中获得了拉力赛冠军。然而,这只是我个人的经历,所以很高兴知道现在有科学数据支持一个老狗实际上可以继续学习的结论。

最近的一项研究已经出现了,这是该研究的一部分。Lisa Wallis领导研究团队,该研究发表在Age期刊上这是对由Friederike Range领导的“,”进行的一系列狗行为调查之一。这项为期三年的研究涉及95岁,年龄从5个月到13岁,所有这些都是在不同时间被带入实验室进行测试的宠物狗。

到目前为止,衰老对认知过程(如学习,记忆和解决问题)的影响主要在人们身上进行过研究,在这些人群中,已经证实老年人的大脑在这些领域的效率往往较低。然而,最近已经确定狗显示出许多与人类相同的与年龄相关的变化。事实上,在老龄化大脑方面,狗和人之间有足够的相似之处,正在研究老年人的行为,以便更好地了解老年人可能发生的事情。聪明的狗实验室研究是对年龄和学习能力之间关系的探索,特别关注狗。

在该调查中使用的设备涉及连接到计算机的触摸屏。当狗触摸屏幕上显示的正确项目时,计算机从位于其下方的分配器处传递食物。Range发现了触摸屏与狗一起工作的有用性。她开始带着她的​​边境牧羊犬小狗吉尼斯去上班,发现他喜欢玩其他研究人员用来研究鸽子认知过程的触摸屏。吉尼斯在学习解决用于研究鸟类行为的一些问题方面非常成功,而且Range认识到这可能被证明是一种用于研究狗心灵的技术。触摸屏现已成为Clever Dog Lab的标准设备。

本研究的基本设置包括在屏幕上并排显示两个项目。如果狗用鼻子接触到正确的图片,他就会获得食物。触摸不正确的图片不会导致处理,而是处于超时状态。在每组测试项目中,有四个“积极”的图片总是得到奖励,四个“负面”的图片从未得到奖励。在更简单的任务中,图片是简单的剪贴画风格的图像(如时钟或杯子),而在更复杂的歧视中,图片涉及水下照片与抽象绘画。

第一个也是最重要的发现是,所有的狗都能够学习这些歧视。然而,这并不是说根据狗的年龄,学习能力没有差异。数据显示,较年长的狗需要更多的训练试验才能达到理想的熟练程度,而老年犬必须忍受更多的矫正试验。举个例子,最有效的学习者是小组中的狗。在简单的歧视任务中,他们花了大约18个试验来达到实验者设定的学习标准(这个任务的正确选择是87%)。将此与10岁左右的老年犬相比较。这些高级犬科目进行了大约39项试验,以达到相同的学习标准。

除了直接的歧视任务外,调查人员还研究了狗的逻辑推理。这涉及所谓的“排除任务”。在狗达到学习标准后,他们再次在触摸屏上显示成对的图片。这次其中一张照片是全新的(一张从未在他们的任何训练课程中使用过),而第二张照片在他们之前的训练中很熟悉,在那里它是“负面”或总是没有报酬的照片之一。当提出这样的选择时,逻辑推理应该是,“我知道这些图片之一从来没有在我之前触及它,所以我最好的选择是选择另一个。”

令人惊讶的是,在这种推理或推理任务中,年长的狗比年幼的狗做得更好。范围总结了他们的发现,“狗越老,表现越好,而年幼的狗则无法掌握​​这项任务。这可能是因为年长的狗更顽固地坚持他们以前学到的东西,而且比年轻的动物灵活性差。“嗯……我想知道同样的事情对人类是否适用。

最后,还有一个问题是这些狗保留了他们学到的东西。对于这部分测试,研究人员在第一次学习测试后至少需要六个月才能失效,然后他们使用与以前相同的图片重复触摸屏试验,以评估狗的长期记忆技能。好消息是,几乎所有的狗都记得正确的照片是积极的。在这项长期记忆测试中,没有显着的年龄相关差异,老年犬和年龄较小的狗表现同样良好。

因此,从这项研究中可以得出的结论是,你可以教一只老狗的新技巧,只需要比一只幼犬需要更长的时间。但是,一旦这条老狗学会了,他就会长期记住这些新事物。

Stanley Coren,博士,不列颠哥伦比亚大学心理学系教授,今日心理学作家。

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